Virginia-föräldrar samlar ihop tillräckligt med namnunderskrifter för petitionen för att återkalla skolstyrelseledamot efter skolnedläggningar

Virginia-föräldrar samlar ihop tillräckligt med namnunderskrifter för petitionen för att återkalla skolstyrelseledamot efter skolnedläggningar

Föräldrar i Virginias största skoldistrikt säger att de har samlat in tillräckligt med underskrifter för att lämna in en återkallelseframställning mot en skolstyrelsemedlem i Fairfax County för hennes hantering av återöppning av skolan under pandemin.

Medlemmar av Open FCPS Coalition - en förespråkargrupp som bildades under pandemin för att driva på för att öppna skolor igen - har samlat mer än 5 000 underskrifter på en petition för att återkalla styrelsemedlemmen Elaine Tholen (Dranesville), enligt Rory Cooper, en undertecknare och förälder som hjälpte till med återkallelsen. Det överskrider en tröskel och innebär att återkallelseframställningen nu kommer att gå till en kretsdomstol, där en domare i Virginia kommer att avgöra om en rättegång är motiverad, enligt Cooper.

Framställningen mot Tholen anklagar henne för inkompetens och för att ha försummat sin plikt eftersom hon var medskyldig till skolsystemets beslut att stänga fysiska klassrum under pandemin. Den hävdar att Tholens beteende orsakade allvarlig skada för barn, och särskilt elever med funktionsnedsättning.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

'Tholen tros vara den första folkvalde tjänstemannen i USA som har lämnat in en återkallelse mitt i debatten om nedläggning av skolan', skrev Cooper i en artikel från Washington Post som publicerades på måndagen. 'Föräldrar tar tillbaka sina skolor, med början nu.'

Fairfax Schools superintendent meddelar att han kommer att lämna vid kontraktets slut

Open FCPS Coalition söker återkallelser för tre av de 12 valda styrelseledamöterna: Tholen, Abrar Omeish (At Large) och Laura Jane Cohen (Springfield). Cooper skrev i ett e-postmeddelande på måndagen att de riktar in sig på dessa tre på grund av deras uttalade åsikter om återöppning av skolan, och på grund av deras misslyckande med att '[trycka] chefen för att planera bättre.'

Cooper skrev att han inte är säker på hur många namnunderskrifter gruppen har samlat in för Omeish och Cohen. Han sa att han inte har någon ledarroll i återkallelsen.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Tholen skrev i ett e-postmeddelande i måndags att hon 'alltid har arbetat för mina elevers välmående.' Hon noterade att hon valdes in i skolstyrelsen genom att vinna nästan 60 procent av rösterna i sitt distrikt.

'Jag ser fram emot att fortsätta vinna mina väljares förtroende och stöd', skrev hon. 'Det är hårt arbete, men det finns inget större kall.'

Fairfax skoltalesperson Helen Lloyd sa på måndagen att återkallelsekampanjen mot Tholen är 'missriktad och baserad på felaktig information.' Lloyd sa att Fairfax återöppnade klassrummen så snabbt som möjligt.

'Beslutet att hålla lektioner online var ett svårt beslut, men det var det rätta', skrev Lloyd i ett uttalande. 'De flesta skoldistrikt över hela landet följde samma väg.'

Berättelsen fortsätter under annonsen

Precis som skolsystem över hela landet, stängde Fairfax, som registrerar 180 000, i mars 2020 för att förhindra spridningen av coronaviruset. Skoldistriktet genomgick en svår övergång till virtuellt lärande: Tjänstemän var tvungna att avbryta skolan i cirka två veckor när onlinelektioner avbröts av tekniska fel, möjliga integritetsintrång och ibland rasistiska trakasserier av elever och lärare.

I slutet av det mestadels virtuella läsåret 2020-2021 rapporterade skoltjänstemän att underkända betyg hade ökat enormt under onlineinlärning, med de mest utsatta eleverna som klarade sig sämst.

I synnerhet, vilket var fallet nationellt, kämpade elever med funktionsnedsättningar i den virtuella miljön, vilket berövade dem en rad tjänster de var beroende av under tegel-och-murbruk skolgång. Fairfax valde att pausa dessa elevers individuella utbildningsplaner – avsedda att säkerställa att de kan lära sig i nivå med sina kamrater – tidigt i pandemin och berättade för föräldrar att det var omöjligt att uppfylla planerna online.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Föräldrar lämnade senare in ett klagomål till staten över denna paus, och Virginia-tjänstemän inledde en utredning av det klagomålet i maj 2020. Staten drog slutsatsen i augusti förra året att Fairfax var i full överensstämmelse med lagen.

Men skolsystemet står också inför federal granskning: I slutet av 2020 inledde utbildningsavdelningen en utredning om huruvida Fairfax misslyckades med elever med funktionshinder under pandemin. Den utredningen pågår.

I brist på lärare försenar Fairfax sommarskolan för hundratals elever med funktionshinder

Fairfax återlämnade cirka 50 procent av elevkåren till undervisning ansikte mot ansikte under det senaste läsåret, och tjänstemän har lovat att alla elever ska lära sig fem dagar i veckan personligen till hösten.

'Fairfax blev en nationell pinsamhet och förblev en till våren när skolor förblev låsta', skrev Cooper.

Han berömde föräldrarna som samlade in de underskrifter som behövdes för att ta upp Tholens återkallelse inför en domare.

'Det var mammor och pappor som satte upp affärer på parkeringsplatser runt om i länet i blåsig februari och svällande juni', skrev han, 'och bad deras samhälle att stödja sina barn.'