University of Maryland döper matsalen till Yahentamitsi, som hedrar Piscataway-stammen

University of Maryland döper matsalen till Yahentamitsi, som hedrar Piscataway-stammen korrektion

En tidigare version av denna berättelse angav felaktigt att Jeremy Harley var ordförande för University of Marylands American Indian Student Union. Han är kassör. Denna version har korrigerats.

I en ceremoni präglad av traditionella sånger och en markvälsignelse tillkännagav University of Maryland i måndags namnet på sin nya matsal: Yahentamitsi, namngiven för att hedra statens Piscataway Conoy Tribe.

Yahentamitsi (yah-HEN-tuh-MEET-see) kommer att bli campus första nya matsal på nästan 50 år när den öppnar nästa höst, sa tjänstemän. Namnceremonin var den första för Marylands flaggskeppsuniversitet, som kom som en del av ett försök att främja mångfald och inkludering på College Parks campus, säger Darryll J. Pines, skolans ordförande.

'Det här campuset har varit här under mycket lång tid, men de flesta av oss var blinda för dess historia,' berättade Pines för en folkmassa på cirka 50 personer på måndagen, som markerade den första dagen av Native American Heritage Month. 'Som en institution som beviljar mark anser jag att det är vårt ansvar att spela in, tolka och öka allmänhetens medvetenhet om stamhistoria. Denna ansträngning var sedan länge väntad.'

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Yahentamitsi, ett namn som kommer från det utdöda Algonquin-språket som en gång talades av Piscataway, översätts till 'en plats att gå och äta' och är resultatet av ett samarbete mellan universitetet, American Indian Student Union och Piscataways äldste och stammedlemmar. Byggnaden kommer att ansluta sig till två andra nya tillägg – sovsalarna Johnson-Wittle Hall och Pyon-Chen Hall, som fick sitt namn efter några av universitetets första färgstudenter – i ett område på campus som skolan har kallat 'Heritage Community'.

University of Maryland för att döpa nya sovsalar efter den första svarta studenten och andra som hjälpte till att diversifiera campus

Matsalen, planerad att omfatta 60 000 kvadratmeter, kommer att bli den första byggnaden på campus för att hedra ursprungsbefolkningen, sa Pines. Det kommer att ha plats för 1 000 personer och innehålla en hyllning till Piscataway som kommer att inkludera konst, artefakter och annat utbildningsmaterial från stammen, säger Patty Perillo, U-Md.s vicepresident för studentfrågor.

I måndagens markvälsignelseceremoni brände Maurice Proctor, en äldste från Piscataway Conoy-stammen, Cedarville Band, ett knippe salvia och bad om skydd över byggnaden och människorna som kommer att använda den.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

'För första gången, på det här universitetet, är vi erkända som ett folk, tillsammans,' sa Proctor. 'Det är en fantastisk dag.'

Piscataway är ursprungsbefolkningen i Maryland. Men deras land koloniserades med tiden och deras folk tvingades ut, ofta med våld.

Under de senaste åren har grupper i hela D.C.-regionen och över hela landet gjort försök att erkänna den historien, tillsammans med den brutala behandlingen av ursprungsbefolkningar av Christopher Columbus och vita bosättare. Studentgrupper och universitetstjänstemän börjar ofta möten, demonstrationer och andra evenemang med ett kort erkännande av universitetets närvaro på Piscataways mark.

'Nu har vi en tradition där vi kommer att erkänna marken som vi bygger på', sa Pines i en intervju. 'Vi ska fundera noga på, kan vi använda detta som ytterligare en möjlighet att omfamna vår mångfald?'

Biden blir den första presidenten för att fira urbefolkningens dag

Universitetets indianamerikanska och infödda studenter från Alaska - som utgör mindre än 1 procent av studentpopulationen - har den lägsta sexåriga examen vid universitetet, på 75 procent, visar federala utbildningsdata. Universitetets asiatiska studenter har den högsta andelen (89 procent), följt av vita studenter (88 procent).

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Jeremy Harley, en junior vid U-Md. och kassör för American Indian Student Union, sa att universitetet kan göra mer för att förbättra studentupplevelsen för unga ursprungsbefolkningar. En idé, skapandet av ett dedikerat utrymme för infödda studenter, skulle kunna hjälpa elever som 'faller mellan stolarna' och fungera som en 'plats att träffas, att nå ut och göra pedagogiska saker', föreslog Harley. Ett sådant utrymme kan också locka fler infödda studenter till universitetet, tillade han.

Harleys bror, Brandon 'Kota' Harley, som tog examen från U-Md. 2019, sa att ansträngningen att hedra Piscataway hade pågått i minst fyra år. 'Förut hade vi verkligen inte representationen på campus,' sa han och pekade på problem både med att attrahera och behålla ursprungsstudenter.

Men på måndagen, efter markvälsignelsen, uppmuntrade han andra institutioner att följa hans alma maters ledning.

'Det är en fantastisk sak att göra för det infödda samhället och visa att universiteten - inte bara här utan över hela landet - vill ha infödd ungdom,' sa Kota Harley. 'Förhoppningsvis kommer detta att bli ett prejudikat för andra universitet.'