En historisk markör av Robert E. Lee försvinner mitt i natten: A whodunnit

En historisk markör av Robert E. Lee försvinner mitt i natten: A whodunnit

Frederick Lowther vaknade klockan 03.40 på torsdagen av ljudet av metall som slog mot metall. Han var länge bosatt i Old Town Alexandria i Virginia och tittade ut genom fönstret och såg stadsarbetare som försökte ta bort en historisk markör intill.

Den stora metallskylten, som noterar 607 Oronoco St. som barndomshem för den konfedererade generalen Robert E. Lee, hade redan tagits bort digitalt från foton för en notering för fastigheten, som är till salu för 5,9 miljoner dollar. Nu visade det sig att skylten skulle tas bort i verkligheten.

Robert E. Lees barndomshem är till salu. Listan på 5,9 miljoner dollar nämner honom inte.

Efter att ha hamrat på skylten visade sig inte lyckas, sågade arbetarna igenom metallstolpen som höll skylten uppe och åkte med den i en lastbil i staden Alexandria under gryningen, sa Lowther. På torsdagen hade en orange kotte placerats över biten av kvarvarande stolpe som sticker ut från marken.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

'Jag har blandade åsikter om general Lee, men jag har inte blandade åsikter om historien,' sa Lowther. 'Föreställningen att vi kan förändra historien genom att hugga ner skyltar i mörkret kränker mig.'

Han undrade vem som hade beordrat att markören skulle tas bort och om den var kopplad till nyheter om försäljningen av huset.

Mysteriet löst!

På fredagen sa Virginia Department of Historic Resources, som hanterar 2 500 markörer runt om i staten och äger den framför 607 Oronoco, att dess 'pensionering' hade planerats i månader och inte var relaterad till dess närvaro framför on-the -marknadsföra hem.

Markören, som hade funnits där sedan 1968, drogs tillbaka eftersom texten hade visat sig vara historiskt felaktig, enligt Jennifer Loux, DHR:s markörprogramhistoriker och chef.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Skylten hade hävdat att Lee efter sin kapitulation vid Appomattox Court House återvände till sitt barndomshem och klättrade på väggen 'för att se om snöbollarna blommade.' Den hävdade också att markisen de Lafayette hade besökt hemmet 1824.

'Vi faktagranskade den här texten och kunde inte hitta en primär källa som bekräftade 'snöbolls'-citatet. Denna information verkar vara baserad på en legend som vi bara kunde spåra till 1940-talet”, skrev Loux i ett mejl. 'Vi fastställde också att de tillgängliga bevisen inte stöder påståendet att Lafayette besökte huset 1824.'

Låt oss bli verkliga om Robert E. Lee och slaveri

En ny skylt har tillverkats och levererats till staden Alexandria, enligt Loux.

Berättelsen fortsätter under annonsen

En taleskvinna för staden sa att den nya skylten skulle installeras efter en kontroll av nedgrävda elledningar. Hon sa också att ändringen av markörens text initierades av den nuvarande fastighetsägaren och att markören togs bort så tidigt på morgonen eftersom det var början på stadsarbetarnas skift.

Den nya skylten, som Loux sa att godkändes av styrelsen för historiska resurser i juni, kommer att understryka Lees bostad där och läser:

Detta radhus i federal stil och dess angränsande tvillingar byggdes ca. 1795. Den ursprungliga ägaren John Potts Jr., sekreterare i Potomac Company, delade huset 1799 till William Fitzhugh från Chatham, medlem av Virginia's Revolutionary Conventions och Continental Congress. George Washington besökte sina vänner och affärskollegor Potts och Fitzhugh här. Generalmajor Henry 'Light-Horse Harry' Lee, officer i revolutionskriget, guvernör i Virginia och medlem av den amerikanska kongressen, flyttade hit 1811. Hans son konfedererade general Robert E. Lee växte upp här och studerade vid Benjamin Hallowells skola dörren intill. Pulitzerprisvinnande poet och dramatiker Archibald MacLeish bodde här på 1940-talet.

Dessutom var titeln på den gamla markören 'Lee's Boyhood Home.' Den nya kommer att heta 'Potts-Fitzhugh-Lee House.'

Hemmets öde har speglat förändrade attityder till Lee under de senaste decennierna. När det en gång användes som ett museum för att hedra Lee och konfedererade general Thomas 'Stonewall' Jackson, återgick det till att vara en privat bostad 2000 när den såldes till Mark och Ann Kington. När paret Kingtons släppte ut den på marknaden nästan 20 år senare visade den sig svår att sälja. Ursprungligen noterat i april 2018 till 8,5 miljoner dollar, såldes det inte förrän i juli 2020 för 4,7 miljoner dollar, enligt Washingtonian .

Berättelsen fortsätter under annonsen

Bostaden bredvid, som Lowther har bott i i decennier, är en spegelbild av huset Potts-Fitzhugh-Lee och byggdes samtidigt, 1795. Han sa att ett historiskt hus som hans kräver underhåll varje dag och att familjen Kington 'tog noggrant hand om' hemmet intill.

Lowther sa att han inte hade träffat den nuvarande ägaren och att bostaden verkade vara obebodd sedan köpet. Trädgårdarna på fastigheten hade inte underhållits förrän nyligen när den släpptes ut på marknaden, sa han.

Den fastighetsmäklare som ansvarade för noteringen svarade inte på telefonsamtal som begärde kommentarer.

På fredagen fanns informationen som DHR sa var felaktig – att Lee hade klättrat på väggen för att leta efter snöbollsblommor – kvar på DHR:s uppkopplad register över historiska landmärken.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Den gamla markören kommer att vara tillgänglig för 'adoption' av ett museum som en historisk artefakt, sa Loux.

Läs mer Retropolis:

En stulen slavauktionsplakett skakade Charlottesville. Men erkännandet var den verkliga chocken.

I Texas, en kamp för att minnas en brutal lynchning när motståndet växer mot att lära ut historisk rasism

Platsen där Emmett Tills kropp hittades är markerad med denna skylt. Folk fortsätter att skjuta upp det.

Stulna konfedererade monument kommer att bli en 'toalett' om inte kraven 'White Lies Matter' uppfylls, lovar gruppen