Harriet Tubman, känd som en svart befriare, var också en lysande spion

Harriet Tubman, känd som en svart befriare, var också en lysande spion

Under täckmantel av natten den 1 juni 1863 ledde Harriet Tubman fackliga trupper från Sea Islands uppför det svarta vattnet i South Carolinas Combahee River, med en plan att förstöra broar, plundra konfedererade utposter och risplantager, skära av försörjningsledningar till konfederationen trupper.

Medan han arbetade som spion för unionsarmén, hade Tubman halkat bakom de konfedererade linjerna och samlat in intelligens från förslavade svarta människor för att få koordinaterna för torpeder som planterats längs floden av konfedererade.

Den natten, med Tubman som ledde expeditionen, manövrerade unionens kanonbåtar tyst och undvek alla torpeder. Båtarna – John Adams och Harriet A. Weed – höll svarta soldater när de rörde sig uppför Combahee och överkörde konfedererade vaktposter i en förödande razzia. När kanonbåtarna lade ankar flydde konfedererade vakter. Fackliga soldater brände broar, rev järnvägar, satte eld på konfedererade herrgårdar och risplantager.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

När unionens kanonbåtar vände nerför floden, flydde hundratals förslavade svarta människor från risplantager och sprang så fort de kunde för frihet.

”En del hade påsar på ryggen med grisar i; några hade kycklingar som knöts vid benen, och så barn skrällde, kycklingar som skrek och grisar som skrek, sa Tubman senare. ”De kommer alla springande till kanonbåtarna genom risfälten. De påminde mig om Israels barn som kom ut ur Egypten.”

Med razzians framgång kunde unionen upprätta en blockad på floden och välkomna minst 100 befriade svarta män till sina led. Och Tubman skulle gå till historien som den första kvinnan att framgångsrikt planera och leda en militär expedition under inbördeskriget.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Nu, mer än 150 år senare, har Tubman blivit invald i Military Intelligence Corps Hall of Fame.

De flesta amerikaner känner till Harriet Tubman som den orädda kvinnan som flydde slaveri och sedan hjälpte till att leda 300 andra förslavade människor till frihet som en del av Underground Railroad. Förra månaden meddelade Biden-administrationen att den kommer att återuppta ansträngningarna att sätta Tubman på 20-dollarsedeln som en hyllning till hennes roll som avskaffande. Men Tubman var inte bara en hjälte av Underground Railroad.

Oavsett om hon står på $20-sedeln eller inte, fick Harriet Tubman män att betala för att de underskattade henne

'Vad de flesta amerikaner inte vet är nere i South Carolina, hon var en del av en liten scoutingenhet som samlade in underrättelser bakom fiendens linjer om konfederationen', säger Christopher Costa, verkställande direktör för International Spy Museum i Washington. 'Hon var inte bara involverad i spioneri och spaning, hon fungerade nästan som en specialoperationsspecialist. Det är en enastående historia.'

Berättelsen fortsätter under annonsen

Tubman föddes förslavad runt 1821 eller 1822 på en gård som ägs av Anthony Thompson på den östra kusten av Maryland i Dorchester County. Hon var den femte av nio barn. Hennes föräldrar - Benjamin och Harriet Green Ross - döpte henne till Araminta Ross. De kallade henne 'Minty'.

När hon var 12 eller 13 skickades hon till en lanthandel i Bucktown. Inuti kastade en vit tillsyningsman en blyvikt på två pund och siktade på en ung svart pojke som försökte fly. Blyvikten missade pojken men träffade Minty i pannan och dödade henne nästan. Hon skulle få anfall - 'sömnbesvär' - för resten av sitt liv.

1844 gifte Minty sig med John Tubman, en fri svart man. Hon bytte förnamn till Harriet - hennes mammas namn - och tog sin mans efternamn, Tubman. År 1849, orolig för att hon och andra skulle bli sålda, planerade Tubman för hennes frihet. Oförmögen att övertala sin man att lämna med henne, flydde hon och tog sig till friheten i Philadelphia.

Trots risker för tillfångatagande och död återvände Tubman till Maryland, ofta förklädd som man eller äldre kvinna, ibland till fots eller med båt, häst eller tåg. Tubman befriade mer än 70 svarta människor i Maryland, inklusive hennes föräldrar. Hon var så smyg att förslavare i Maryland satte ut en prispeng på 40 000 $ för hennes tillfångatagande. Men hon greps aldrig, och förklarade senare: 'Jag var konduktör för Underground Railroad i åtta år, och jag kan säga vad de flesta konduktörer inte kan säga - jag körde aldrig mitt tåg av spåret och jag förlorade aldrig en passagerare.'

Efter att inbördeskriget bröt ut reste Tubman till South Carolina, där hon arbetade som sjuksköterska för sårade Black Union-soldater.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

'Efter sina nästan övermänskliga ansträngningar att göra sin egen flykt från slaveriet, och sedan återvända till södern nitton gånger, och föra med sig över trehundra flyktingar, skickades hon av guvernör Andrew av Massachusetts till söder i början av kriget , att agera spion och scout för våra arméer, och att vid behov bli anställd som sjukhussköterska”, enligt 'Hitt folks Mose', en biografi om Tubman, skriven av Sarah Bradford.

I South Carolina rekryterades Tubman av fackliga generalmajor David Hunter för att bli en spion och scout bakom konfedererade territorier.

Tubman skulle 'bli ett slags gerillaagent. Unionsarmén hade knappt börjat släppa in svarta män, än mindre svarta kvinnor, men Harriet skulle inte låta sig avskräckas”, enligt National Abolition Hall of Fame och museum . 'Hon förklarade sin känsla av brådska genom att citera Exodusboken: 'Den gode Herren har kommit ner för att befria mitt folk, och jag måste gå och hjälpa honom.'

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Hon kunde inte läsa, men hon memorerade information om landets läggning och de konfedererade soldaternas rörelse.

General Hunter bad Tubman att följa med flera 'kanonbåtar uppför Combahee River', skrev Bradford, 'ändamålet med expeditionen var att ta upp torpederna som rebellerna placerade i floden, att förstöra järnvägar och broar och att skära av förnödenheter från rebelltrupperna.”

Tubman sa att hon bara skulle åka på expeditionen 'om överste Montgomery skulle utses till befälhavare för expeditionen', skrev Bradford. 'Överste Montgomery var en av John Browns män och var välkänd för Harriet.'

'Unflinching': Dagen John Brown hängdes för sin räd på Harpers Ferry

'Hon arbetade med överste James Montgomery och han trodde på gerillakrigföring,' sa Costa. 'Det var en blandning av spionage, spaning och spaning. . . Det här var en femfots kvinna, men hon var tuff som naglarna. Inte bara samlade de in underrättelser, utan de slog till mot konfederationen. De svärmade från floderna och plundrade och brände eld på hem och lager som var konfedererade förrådsdepåer.'

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Synen av kanonbåtarna hade en elektrifierande effekt på de förslavade, som jagade efter dem.

'En kvinna tog med sig två grisar, en vit och en svart,' berättade Tubman senare. ”Vi tog dem alla ombord; heter den vita grisen Beauregard, och den svarta grisen Jeff Davis. Ibland kom kvinnorna med tvillingar hängande runt halsen; Päron som jag har aldrig sett så många tvillingar i hela mitt liv - väskor på axlarna, korgar på huvudet och en ung som märks bakom.'

Bradford skrev att kanonbåtarna blev så trånga, 'roddare skulle slå dem på händerna, men de ville inte släppa taget; de var rädda för att kanonbåtarna skulle gå av och lämna dem, och alla ville försäkra sig om dessa tillflyktsark. Till slut ropade överste Montgomery från övre däck, ovanför skriket från tilltalande, ’Moses, du måste ge dem en sång.’ Sedan höjde Harriet sin röst och sjöng.”

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Den här nattens räd förstörde konfederationens kontroll över Combahee River tillsammans med miljontals dollar av konfedererade egendom.

En unionsgeneral rapporterade till krigsminister Edwin Stanton, enligt Tubmans hall of fame-biografi, 'Detta är det enda militära kommandot i amerikansk historia där en kvinna, svart eller vit, ledde razzian och under vars inspiration det skapades och genomfördes.'

Läs mer Retropolis:

Han blev landets nionde vicepresident. Hon var hans förslavade hustru.

Jaga flyktiga slavar: Andrew Jacksons grymma annonser och 'mästarklassen'

Frihetsgudinnan skapades för att fira frigivna slavar, inte invandrare, berättar dess nya museum