Oregons skolstyrelse förbjuder Pride och Black Lives Matter-symboler i klassrummet

Oregons skolstyrelse förbjuder Pride och Black Lives Matter-symboler i klassrummet

En skolstyrelse i Oregon röstade på tisdagen för att förbjuda pedagoger att visa Pride-flaggor, Black Lives Matter-symboler eller andra emblem i klassrummet som anses vara 'politiska, kvasipolitiska eller kontroversiella', trots stötande från lärare, lagstiftare och invånare.

Den konservativa majoriteten i skolstyrelsen i Newberg röstade 4 mot 3 för att anta en politik som har väckt nationell uppmärksamhet, kritik och protester under veckorna sedan den infördes. Beslutet i förorten Portland följer ett par senaste rasistiska incidenter på Newberg Public Schools. I en av dem dök en anställd upp på jobbet i blackface i en uppenbar protest mot distriktets mandat om coronavirusvaccin för anställda och fick sedan sparken.

Policyn förbjöd ursprungligen uttryckligen Pride- och BLM-symboler i alla distriktsbyggnader, men den ändrades för att bredda språket efter ett offentligt ramaskri och oro kring potentiella rättstvister. Förbudet mot att visa sådana symboler i klassrummet har fördömts av Newberg City Council och Oregon Democrats, och Oregon State Board of Education har uppmanat skolstyrelsen att vända kursen.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Brian Shannon, Newberg School Boards vice ordförande, introducerade åtgärden under sommaren. Han sa vid mötet på tisdagskvällen att den politik som han och hans konservativa kollegor försvarade och antog är 'mycket okomplicerad' och 'inte borde vara kontroversiell.'

'Vi betalar inte våra lärare för att pressa sina politiska åsikter på våra elever. Det är inte deras plats, sa Shannon. 'Deras plats är att undervisa i den godkända läroplanen, och det är allt som denna policy gör, är att säkerställa att det händer i våra skolor.'

Politiken fördömdes av styrelsens tre liberala ledamöter, som anklagade den konservativa majoriteten för att anta en åtgärd som samhället inte vill ha.

Berättelsen fortsätter under annonsen

'Jag tror att poängen med det här är att visa att du försöker så splittring med extremistiska åsikter och att du inte har något intresse av att lyssna på samhället', sa skolstyrelsens ledamot Brandy Penner i mötet.

Varken skolstyrelsen eller Newberg Public Schools Superintendent Joe Morelock svarade omedelbart på förfrågningar om kommentarer tidigt på onsdagen. Newberg Education Association, ett fackförbund som representerar 280 lärare och personal i distriktet, skrev i en påstående att man är 'extremt besviken' över beslutet från den konservativa majoriteten.

'Det är uppenbart att deras personliga politik är starkare än någon verklig önskan att komma samman som en skolgemenskap', sa gruppen på Facebook. 'Vi kan inte låta den här gruppen på fyra påtvinga sin egen politiska agenda, urholka våra rättigheter och ta bort vårt stöd för våra elever. Våra pedagoger är eniga i sitt mål att skapa klassrum där eleverna kan gå in och känna att de hör hemma.”

Berättelsen fortsätter under annonsen

Styrelsens beslut kommer vid en tidpunkt då Newberg, en stad med 25 000 invånare i Oregons vinland, har varit indragen i statliga och nationella kulturkrig om yttrandefrihet, rasism och vaccinationer.

En anställd på Mabel Rush Elementary School, identifierad som Lauren Pefferle, dök upp till jobbet denna månad klädd som Rosa Parks med ansiktet mörkt med färg för att protestera mot ett vaccinationsmandat för alla anställda i den offentliga skolan i Oregon. Guvernör Kate Brown (D) meddelade förra månaden att alla lärare, personal och volontärer i statens offentliga skolor måste vara helt vaccinerad senast den 18 okt . Pefferle fick sparken över blackface-incidenten, enligt Newberg grafik .

Oregon skolarbetare avstängd för att ha dykt upp i blackface i uppenbar protest mot vaccinmandat

Minst en elev på Newberg High School har kopplats till en Snapchat-grupp som heter 'Slave Trade', the Graphic rapporterad , där tonåringar över hela landet delar rasistiska, homofobiska och våldsamma budskap. Snapchat-gruppen riktar sig ibland specifikt mot svarta studenter.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Shannon införde i juli det uttryckliga förbudet i klassrummet mot politiska skyltar och flaggor, som de med Pride- och BLM-symboler. Skolstyrelsen röstade först den 10 augusti för att förbjuda dessa specifika symboler i klassrummet. Shannon berättade Oregonian att Pride-flaggor och banderoller skulle inkluderas i förbudet på grund av samtal som han sa att han har haft med några Newberg-familjer som inte 'håller med om den genusideologi som flaggan representerar.'

Den första omröstningen fick omedelbar motreaktion från samhällsmedlemmar, vilket utlöste fredliga protester från hbtq- och svarta samhällen. Nyheten uppmärksammades av rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.), som besökte Newbergs förespråkare medan hon var på semester.

Gemenskapens bakslag ledde till att Newberg School Board ändrade språket i förbudet den 1 september, och tog bort de specifika omnämnandena av Pride och BLM.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Motståndare till förbudet, som har sagt att språket som specifikt riktar sig till grupper av människor var 'olagligt', säger att policyn har hjälpt till att uppmuntra rasister. Vid en demonstration i söndags krockade BLM-anhängare som protesterade mot skolstyrelsens policy med några medlemmar av Proud Boys, en högerextrema grupp som har stöttat våld, enligt Portland Tribune .

På tisdagens möte indikerade Penner att hon är äcklad över en omröstning som hon föreslog hade redan beslutats veckor tidigare av den konservativa majoriteten.

'Det här är inte ett fungerande affärsmöte,' sa Penner. 'Det här är en efterfest med fyra medlemmar, så jag säger att vi bara röstar - få det över.' Hon tillade, 'Det kommer att vara vårt samhälle, personal och studenter som är kvar att bekämpa detta.'

Berättelsen fortsätter under annonsen

Renee Powell, en av de konservativa ledamöterna i skolstyrelsen, sa att policyn skulle förbättra elevernas liv.

'Vi förstör bara varandra,' sa Powell. 'Vi ska finnas här för alla barn och få alla barn att känna sig trygga och välkomna, och genom att lyfta en grupp eller flera grupper över en annan är det inte välkomnande och tryggt.'

Men kritiker är fortfarande upprörda över vad den antagna policyn kommer att innebära för skoldistriktet. Robert Till, som är homosexuell och tvåan på Newberg High School, sa till Associated Press att han skäms över att bo i staden på grund av förbudet.

'En enkel stolthet eller BLM-flagga i ett klassrum visar den kärlek och acceptans som vi behöver,' sa Till. 'Pride-flaggor kan bokstavligen rädda någons liv, och du kommer bara att ta bort det?'

Läs mer:

Proud Boys-supportern erkänner sig skyldig till att ha hotat senator Rafael Warnock: 'Dead men can't pass laws'

N.C. sjukhussystem avskedar cirka 175 arbetare i en av de största massuppsägningarna någonsin på grund av ett vaccinmandat