Montgomery och Prince Georges länsanställda måste få vaccin eller tester mot coronavirus, säger tjänstemän

Montgomery och Prince Georges länsanställda måste få vaccin eller tester mot coronavirus, säger tjänstemän

Montgomery och Prince Georges länsskolor kommer att kräva att lärare och andra anställda vaccineras mot coronaviruset eller underkastar sig veckotest för det, sa tjänstemän på fredagen.

Distrikten, de två största i Maryland, är de senaste i en växande våg av län och skolsystem i Washington-området som väljer att implementera vaccinationsmandat. Besluten kommer också när president Biden uppmanar arbetsgivare över hela landet att anta vaccinationskrav.

'Detta är ett viktigt steg mot att skydda våra familjemedlemmar, våra vänner, våra grannar och de elever och familjer vi tjänar', sa Monica Goldson, VD för Prince George's County Schools, i ett pressmeddelande. video- tillkännagivande av vaccinationsregeln.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Goldson sa att uppgifter visar att minst 12 000 anställda 'redan är PGCPS stolta över att bli skyddade.' Andra anställda måste visa bevis på vaccination senast den 27 augusti, eller underkasta sig veckovisa coronatester på plats.

Montgomery County Public Schools debuterade sitt vaccinationskrav som en del av en ' 2021-2022 Återöppningsguide .” Det 25-sidiga dokumentet uppmanar också behöriga elever att vaccinera sig och säger att mer information om vaccinationer och testning kommer att delas med lärare och personal närmare läsårets början.

Montgomerys taleskvinna Gboyinde Onijala sa att ungefär 17 000 skolpersonal hade fått en vaccindos i juni, av totalt 24 000 - en andel på något mer än 70 procent.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Liksom de flesta skolsystem i Washington-regionen förbereder sig Montgomery och Prince George's för att erbjuda fem dagar i veckan av personlig inlärning till den stora majoriteten av eleverna, efter mer än ett år där många lärde sig enbart online.

Northam kräver masker i alla K-12-skolor i Virginia i höst, även för vaccinerade

Personalens vaccinationsmeddelanden kommer kort efter att Biden sa att alla federala anställda och entreprenörer på plats måste inokuleras eller delta i upprepade coronavirus-tester, en order som är tänkt att fungera som en modell för arbetsgivare över hela landet. Nästan 60 procent av amerikanerna är åtminstone delvis vaccinerade, enligt The Washington Posts spårare.

Besluten i Montgomery och Prince George följer också liknande politik som förs av tjänstemän i landets huvudstad och i närliggande norra Virginia.

Berättelsen fortsätter under annonsen

I D.C. meddelade borgmästare Muriel E. Bowser (D) denna vecka att alla stadsanställda och entreprenörer – en kategori som inkluderar folkskolelärare – måste vara helt vaccinerade senast den 19 september eller underkasta sig veckovis koronavirustest. Men borgmästaren sa att ordern inte kommer att gälla lärare och personal vid charterskolor, som är offentligt finansierade och privatdrivna institutioner som utbildar nästan 50 procent av offentliga skolbarn i staden.

Istället skrev Bowser ett brev till de mer än 65 ledarna för charternätverket och bad att de skulle anta hennes policy för personalen. Under hela pandemin har Bowser betonat att hon ser charterskolor som oberoende, och hon har inte tvingat dem att öppna eller stänga.

På torsdagen hade alla utom ett charternätverk skrivit på ett brev som sa att de skulle anta vaccinationspolicyn.

Berättelsen fortsätter under annonsen

'Medan varje lokal utbildningsbyrå är oberoende, har vi förbundit oss att kräva att vår personal ska vaccineras eller följa regelbundna covid-19-tester,' löd brevet från charterskolor.

Den ensamma charterskolan som inte undertecknade brevet - Goodwill Excel Center, ett vuxenutbildningscenter - sa att det inte var emot Bowsers policy, men att dess styrelse och personal behövde diskutera förslaget innan de antog det.

Samtidigt i Arlington, ett välbärgat och liberalt lutande län tvärs över Potomac River från DC, sa tjänstemän på torsdagen att alla anställda i länet och offentliga skolor måste få en dos av coronavirusvaccin eller genomgå tester varje vecka. Beställningen träder i kraft den 30 augusti.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Arlington är det första skoldistriktet i norra Virginia att implementera ett vaccinationsmandat, även om tjänstemän i både Alexandria och Fairfax County sa denna vecka att de överväger att anta ett.

Över hela landet i Kalifornien tillkännagav guvernör Gavin Newsom (D) också ett vaccinations- eller testkrav för lärare denna vecka, och blev den första delstatsguvernören att göra det.

Den ökande populariteten för vaccinationsmandat för skolanställda öppnar en ny front i det pågående nationella kriget om utbildningsfrågor, en kamp som sträcker sig över kulturella, akademiska och folkhälsoproblem. Många föräldrar och politiker, särskilt på landsbygden och i republikanska områden, är redan upprörda över maskmandat i skolor, som de ser som en kränkning av deras konstitutionella rättigheter och på föräldrars val. Vissa kommer sannolikt att se vaccinationsmandat som en ännu större kränkning av personlig frihet.

'En vändpunkt': Regeringstjänstemän, hälsogrupper flyttar för att kräva vaccin mot coronavirus för arbetare

På fredagen delade Montgomery County Schools också detaljer om sina säkerhetsprotokoll för det kommande läsåret. Medan systemet förbereder sig för att utbilda elever personligen på heltid, varnar återöppningsguiden för att tjänstemän ändå utvecklar en plan för hybridundervisning där eleverna skulle gå i skolan personligen vissa dagar och praktiskt taget andra. Den planen kommer bara att träda i kraft om 'delstatsregeringen beordrar minskad kapacitet i skolbyggnader' på grund av den pågående pandemin, står det i dokumentet.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Och guiden nämner möjligheten att återgå till skolgång endast online - även om den noterar att Montgomery 'inte kommer att stänga skolbyggnader och gå över till helt virtuell undervisning om inte beordrats att göra det av statliga tjänstemän.'

Mitt i dessa eftergifter, försökte interimsöverintendent Monifa McKnight öka förtroendet för Montgomerys strategi för återgång till skolan i ett ensidigt brev till familjer och anställda som åtföljde återöppningsdokumentet.

'Våra skolor kommer att öppna under hösten med kritiska försiktighetsåtgärder för att minska spridningen av COVID-19,' skrev McKnight. 'Vi är helt fokuserade på att hjälpa eleverna att sömlöst gå tillbaka till sina lärmiljöer.'

Berättelsen fortsätter under annonsen

Vissa Montgomery-föräldrar reagerade med glädje på nyheten om skolsystemets vaccinationsmandat. Adam Zimmerman, en far från Rockville, sa att han hoppas att skolsystemet så småningom kommer att kräva vaccination för elever också, när skotten blir tillgängliga för dem under 12 år.

'När det gäller hälsan för våra barn och lärare kan vi inte lämna något på bordet,' sa han. 'MCPS beslut . . . kommer att rädda liv och ge betydande skydd för hela vårt samhälle.”