The Marine Band har spelat vid varje invigning sedan Jefferson. Det är en tradition som kommer att fortsätta i år.

The Marine Band har spelat vid varje invigning sedan Jefferson. Det är en tradition som kommer att fortsätta i år.

Strax före klockan 10 på onsdagen kommer en grupp på cirka 60 män och kvinnor klädda i svarta yllerockar att samlas på en plattform strax nedanför invigningsscenen för Capitol, där en folkhop för två veckor sedan trängde sig igenom barriärer och tvingade sig fram av president Trumps hetsande ord. in i den historiska byggnaden.

Klockan 10 kommer de att lyfta musikinstrument och, om allt går som planerat, kommer de att spela 'Washington's Grand March', en häftig gammal låt som går tillbaka till landets tidiga dagar och hedrar George Washington.

På så sätt börjar Marine Bands 'upptakt' till invigningen av den tillträdande presidenten Joe Biden, och öppningsstycket av en musikinstitution som har gett helande i tider av nationell nöd i mer än 200 år.

Nästa kommer 'Fanfare on Amazing Grace', av den afroamerikanske kompositören Adolphus Hailstork, och bland annat en marsch av John Philip Sousa och Irving Berlins 'God Bless America'.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Abraham Lincoln bad en gång att 'minnets mystiska ackord ... över hela detta vida land ... [skulle] svälla unionens kör.'

På onsdag, i det inlåsta Washington, tar Marine Band på sig en liknande uppgift för en nation skakad av pöbelvåld och en global pandemi.

'Musik är alltid en viktig faktor för att limma ihop vår nation', sa överste Jason K. Fettig, bandets regissör, ​​i söndags. – Det är en bindande faktor. Det är något som … påminner människor om att det finns fler broar mellan oss än det finns splittringar.”

'Musik är något som kan hjälpa oss genom dessa tider,' sa han.

The Marine Band har spelat för inkommande presidenter sedan Thomas Jefferson, enligt sin hemsida. 'Vi har varit involverade, tror vi, i varje invigning i Washington sedan 1801', har den pensionerade bandhistorikern D. Michael Ressler sagt.

Bandet spelade i vind, slask och snö vid Ulysses S. Grants andra invigningsparad 1873.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

1937, under depressionen, uppträdde den i hällande regn vid Franklin D. Roosevelts andra invigning och spelade 'Happy Days Are Here Again'.

Invigningsdagen har en kall men sällan snörik historia i Washington

Invigningen 'är en så viktig del av vår identitet som nation', sa Fettig.

'Jag vill att folk ska känna sig stolta över det de bevittnar', sa han. – Jag hoppas att det är bra för landet. Jag hoppas att vi kan göra vårt jobb och göra lite nytta.'

Pandemin tvingade bandet att ställa in sin höstturné i Southwest, tillsammans med hundratals personliga framträdanden sedan mars.

'Så vi är glada över att ha en bit liveframträdande och försöka ge den inspirationskällan som kommer att hjälpa påminna folk om att vi alla är här, vi är alla amerikaner, vi arbetar alla för att ta oss igenom detta', sa han.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Han sa att bandets vanliga invigningskomplement med 80 medlemmar kommer att vara färre än 60 i år. Musikerna kommer att vara utspridda över en större, 90 fot lång plattform och separerade från varandra med tydliga skyddande sköldar.

De kommer att bära svarta masker mellan låtarna.

Fettig sa att invigningsområdet, som vimlade av upprorsmakare och deras banderoller den 6 januari, ser orörda ut nu.

'Jag vet inte specifikt om det har skett någon skada', sa han. 'Jag kan berätta för dig, när vi gick dit för en rekognosering för bara några dagar sedan, hade den återställts helt, om det var skada.'

Bandet har kunnat repetera försiktigt i små grupper de senaste veckorna i sin högkvartershall, på Seventh and K streets i sydöstra Washington.

Det har inte repeterats på Zoom.

Berättelsen fortsätter under annonsen

'Det skulle vara omöjligt', sa han. 'När du försöker få ihop 60 musiker över internet kommer det inte att fungera.'

Fettig sa att han valde musik för invigningen som berör tradition - 'några av de tidigaste musikstyckena som skrevs för George Washington' - och musik som är mer modern.

Programmet inkluderar sju Sousa-marscher, inklusive 'The Washington Post March', skriven 1889.

Fettig bad också fyra levande kompositörer om tillåtelse att använda stycken de redan skrivit eller att skriva ny musik för tillfället.

Kompositören Hailstork, 79, som studerade vid Howard University och bor i Virginia Beach, sa att han var glad att Fettig valde sin 2005 'Fanfare on Amazing Grace.'

Berättelsen fortsätter under annonsen

I en intervju i måndags sa han att han tog 'den där berömda melodin, och jag byggde en ganska aktiv fanfar runt den.'

'Det enda vi vill ha vid en invigning är något upplyftande', sa han. 'Jag är hedrad att den används.'

University of Delaware, Howard University trumlinjer för att uppträda vid invigningen

Marine Band grundades 1798 och har bevittnat nationella glädjeämnen och tragedier. Den marscherade nerför Pennsylvania Avenue i Abraham Lincolns begravningscortège 1865, och den spelade flottans psalm vid John F. Kennedys grav 1963.

Den dödade presidentens änka, Jacqueline Kennedy, hade bett bandet att leda begravningståget, sa Fettig.

På onsdagsmorgonen kommer bandet, känt som 'President's Own', att framföra ett 13-låtars preludium, från 10 till 11:30, när officiella evenemang börjar, enligt bandets program.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Efter eden av tillträdande vicepresidenten Kamala D. Harris kommer bandet att spela den ståtliga 'Hail Columbia', en låt som dateras till 1798 och som i många år ansågs vara nationalsången. Idag hedrar det vicepresidenterna.

Efter eden av Biden kommer bandet att spela 'Hail to the Chief', den traditionella hälsningen till presidenten. Och efter hans anförande kommer bandet att gå med underhållaren Lady Gaga för att framföra 'The Star-Spangled Banner'.

'Det har varit så många av dessa ögonblick genom vår historia att du undrar, kommer vi att kunna ta oss igenom det här, kommer vi att kunna hålla ut,' sa Fettig. 'Och det gör vi.'

Läs mer:

Lincolns invigning möttes av hot om kidnappning, mord och milis

År 1814 brände brittiska styrkor upp den amerikanska Capitolium

Andrew Johnson vägrade gå till sin efterträdares invigning