Joe Namath förutspådde att han skulle vinna Super Bowl. Och sedan gjorde han det och omdefinierade fotbollsberömmelse.

Joe Namath förutspådde att han skulle vinna Super Bowl. Och sedan gjorde han det och omdefinierade fotbollsberömmelse.

1969, några dagar innan hans lag tog fältet som stora underdogs i Super Bowl, anlände New York Jets quarterback Joe Namath – känd då och för alltid som Broadway Joe – till ett hotell i Miami i en turkos Cadillac.

Namath, känd för att ibland dyka upp vid matcher som fortfarande var full från föregående kvälls aktiviteter, var där för att ta emot en utmärkelse. Quarterbacken 'satte sig på våningen bredvid sin följeslagare för kvällen, Mr. Johnnie Walker', skrev Mark Kriegel i sin 2005 biografi .

När det var hans tur att tala sa Namath: 'Jag skulle personligen vilja tacka alla singelflickor i New York för deras bidrag.'

Det här var rena Broadway Joe: berusad, frigående, amorös. Och så var kaxigheten som dök upp från hans whiskymjuka läppar några meningar senare.

Berättelsen fortsätter under annonsen

'Jets kommer att vinna på söndag', sa han. 'Jag garanterar det.'

Lyssna på den här historien på 'Retropod': För fler bortglömda historier från historien, lyssna online eller prenumerera: Apple Podcasts | Google Podcasts | Stitcher | Fler alternativ

För många sportskribenter, fotbollsfans och till och med några av de knappt klädda kvinnorna som snubblade över varandra för att försöka fånga uppmärksamheten från hans vackra, ljusgröna ögon, var Namaths förutsägelse inte bara kaxig – den var galen.

Hans motståndare, Baltimore Colts, var favoriter med 18 poäng. Namaths knän slogs upp. Colts hade det näst mest potenta anfallen i fotboll och det bästa försvaret.

Vissa förutspådde en utblåsning.

Jets vann med 16-7.

Även om Namath utsågs till den mest värdefulla spelaren, var hans prestation inte helt dominerande. Han kastade inte ens en touchdown-passning. Men själva ögonblicket, skrev Kriegel , tog Namaths berömmelse - och proffsfotbollens popularitet - till en annan planet.

Berättelsen fortsätter under annonsen

'I berömmelsens hackordning överträffade Namath plötsligt Sinatra', skrev Kriegel. 'Faktiskt, i det ögonblicket överträffade han nästan alla som inte var en Beatle.'

The Beatles spelade på ett tak i London 1969. Det slutade vara deras sista show.

Uppslutningen runt NFL skjuter i höjden. Det gjorde tv-tittandet också, särskilt med lanseringen av 'Monday Night Football' två år senare. Ligan såg till att Namath och Jets spelade i den första matchen.

Nu, 50 år efter sin stora vinst, var Namath på CBS-uppsättningen söndag kväll för starten av Super Bowl LIII.

Namath blev så känd att han fick vad som tros vara den enda äran som någonsin tilldelats en idrottare: en plats på Richard Nixons fiendelista. Som med många av Nixons handlingar är ingen säker på exakt varför detta hände.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Kriegel skriver att John Dean, Nixons tidigare rådgivare i Vita huset, misstänker att en övernitisk personal förmodligen hört Nixon, ett inbitet Redskins-fan som är känt för att ge offensiva spelförslag, göra otäcka kommentarer om Namath. Andra idrottare var avundsjuka.

Nixon hade en fiendelista. Nu gör Trump det också.

Alla ville ha en bit av Namath, särskilt reportrar. Namaths profiler var 1970-talets motsvarighet till clickbait. Den legendariske kolumnisten Jimmy Breslin skrev en berömd berättelse om Namath för New York Magazine med titeln 'Namath All Night Long'. I den jämförde han Namath som hänger på en bar med Babe Ruth som hänger på en bar.

'Jag såg Ruth en gång när han kom från golfbanan och gick in i baren på den gamla Bayside-banan i Queens,' Breslin skrev . 'I ett skott svalde han blandningsglaset, isbitarna och allt annat. Han slog ner blandningsglaset och sa, ge mig en till av dessa f'n saker, grabben.'

Berättelsen fortsätter under annonsen

Platsen blev galen.

'Det är samma sak', skrev Breslin, 'när du står i baren med Joe Namath.'

Livet fortsatte så här ett tag. Inte överraskande fick Namath utstå sin beskärda del av trasiga relationer, rattfylleriavgifter, dåliga affärer, bleknande spelförmåga och sedan, naturligtvis, blekande berömmelse. Alkoholen var det största problemet. Namath var alkoholist.

Den pensionerade quarterbacken slog sig ner 1984 och gifte sig med Deborah Mays, en kvinna som han träffade på en röstklass. Med hennes envishet och hjälp slutade Namath dricka några år senare. Men efter att de skilde sig 2000 började Namath dricka mycket igen, vilket ledde till en av de fulaste och mest pinsamma ögonblicken i hans liv.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Under ett Jets-spel 2003 intervjuades Namath – klädd i sitt gamla nummer och uppenbarligen kraftigt berusad – på sidlinjen av ESPN-reportern Suzy Kolber. han svarade på en av hennes frågor genom att säga 'Jag vill kyssa dig.'

Namath bad om ursäkt och gick in på rehab.

Vid 75 års ålder är det lättare för Namath att se tillbaka på den osannolika vinsten och förstå hur mycket den förändrade hans liv och sport för alltid.

'Jag tänker på det nu', han berättade nyligen New York Daily News. 'Men vid den tiden förstod jag inte vad som hände. Det var bortom vad jag tänkte på. Allt jag tänkte på var att spela i vårt livs största spel.''

Läs mer Retropolis:

O.J.s siste försvarare – F. Lee Bailey – är pank, utestängd och arbetar ovanför en frisörsalong

Innan Venus och Serena styrde en annan tennisdiva Wimbledon — i rött läppstift, smuttande konjak mellan seten

Hon attackerades för 50 år sedan för att hon var kvinna i Boston Marathon. I år sprang hon det igen som 70-åring.

Phelps vs shark charaden var en annan bisarr episod av människor som tävlade med djur