JFK skrev historia med en tv-sänd presskonferens. Nu möter Biden också reportrar.

JFK skrev historia med en tv-sänd presskonferens. Nu möter Biden också reportrar.

Det är inte konstigt att president Biden har väntat 64 dagar med att utsätta sig för sin första presskonferens. Landminor väntar.

Genom att vänta längre än någon annan president på 100 år för att engagera sig i denna anrika ritual, har Biden uppmanat till hård granskning av sin förmåga att blomstra i ett oskrivet pressförhör. Kritiker kommer att ligga och vänta för att attackera honom för varje snubbling. Faktagranskare kommer att nappa i hälarna på honom för att rätta till eventuella misstag. Och allt kommer att äga rum i direktsänd tv.

Bidens första presskonferens är ett test för honom. Men det är ett större test för Vita husets reportrar.

Biden kastar sig för pressvargarna 60 år efter att president John F. Kennedy var pionjär vid den direktsända tv-nyhetskonferensen den 25 januari 1961. Han hade suttit i fem dagar.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Om riskerna för Biden verkar stora idag, var riskerna för Kennedy oöverskådliga eftersom ingen hade vågat använda det nya och växande mediet TV för att möta den församlade pressen.

Kennedys föregångare, Dwight D. Eisenhower, tillät att hans presskonferenser filmades med början 1955 - men med ett villkor. Hans pressekreterare, James Hagerty, spelade in händelserna för senare sändning och enligt Charles Roberts, som täckte Vita huset för Newsweek från Eisenhower till Nixon, förbehöll Hagerty sig rätten att redigera dessa filmer - en helt annan sak än en livenyhet konferens.'

Kennedy, som var 43 år gammal, insåg riskerna med att gå live men han hade också förtroende för sitt behärskande av fakta, smidig leverans, förmåga till snabb summering och, i ett nafs, sin kvickhet. För honom var en livepresskonferens som Twitter idag: en välkommen chans att kommunicera direkt med det amerikanska folket utan filtrering av nyhetsmedia.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Reportrar, inte överraskande, var inte förtjusta i förslaget. När pressekreteraren Pierre Salinger informerade dem om att presidenten hade för avsikt att hålla pressevenemang live, 'de flesta av oss tryckta reportrar, som då utgjorde den stora majoriteten av presskåren, protesterade högljutt mot idén att göra ett TV-spektakel av en presskonferens, ” berättade Roberts för ett Kennedy Presidentskapsforum vid University of Virginias Miller Center.

Salinger stängde ner klagomålen på ett nonsens sätt. 'Det var presidentens presskonferens - inte deras - och han skulle köra den på sitt sätt', sa han till reportrarna. 'Beslutet var slutgiltigt. De kunde ta det eller lämna det.'

Kennedy såldes på effektiviteten i att tala direkt till nationen. Ben Bradlee, dåvarande byråchefen i Washington för Newsweek, berättade för biografen Ralph Martin att presidenten en gång sa till honom: 'När vi inte behöver gå igenom er jäklar, kan vi verkligen förmedla vår historia till det amerikanska folket.'

Liksom Trump testades JFK av vita supremacister. Här är vad han till slut gjorde åt det.

Kennedys presskonferens ändrade reglerna för reportrar som hade vant sig vid att vara i närheten av presidenter under pressförhör. Reportrar under Franklin D. Roosevelts administration hade särskild tillgång.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Som historikern och Kennedy-rådgivaren Arthur Schlesinger har skrivit: 'Roosevelts presskonferenser var intima off-the-record sessioner runt presidentens skrivbord i det ovala kontoret.'

Till och med under Eisenhower kunde reportrar grilla presidenten inom lätt tal. Men Kennedy flyttade lokalen från det intima Indian Treaty Room i Executive Office Building som användes av Eisenhower till det luftiga State Department auditorium. Reportrar kände sig distanserade från presidenten.

Chicago Daily News reporter Peter Lisagor kom ihåg 'på Eisenhowers tid var vi nära honom, och vi kunde ställa en fråga till honom, vi kunde se hans humör flamma upp.'

Utrikesdepartementets atmosfär var något helt annat. 'I denna fantastiska stora, enorma auditorium,' sa Lisagor, 'Jag har alltid trott att vi reste oss och slängde frågan över denna stora grotta i hopp om att [presidenten] skulle fånga den i farten som Willie Mays.' Med Kennedy uppe på scenen och reportrarna nedanför på platser i salen, kände sig Lisagor 'fullständig utanför det.'

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Kennedys främsta publik var dock inte reportrarna i utrikesdepartementets auditorium utan snarare amerikaner framför sina tv-apparater hemma. På sina skärmar såg tittarna Kennedy i närbild och kände att de fick en sällsynt intim stund med honom.

'Hemtittare . . . kunde inte ha varit mycket närmare John Kennedy om de älskade', skrev Mary Ann Watson i 'The Expanding Vista: American Television in the Kennedy Years.' 'De kunde granska hans ansikte och iaktta hans uttryck och gester fritt.'

Och Kennedy kunde slå på charmen med sitt snygga utseende och kvicka skämt. Även om hans rådgivare försåg honom med potentiella komiska sidor, drog han sällan på dem. Hans talskrivare, Ted Sorensen, visste att Kennedy kunde lita på sig själv.

Berättelsen fortsätter under annonsen

'Hans egna humoristiska svar, nästan alla spontana, var både roligare och mer passande än någon vi föreslog', skrev Sorensen i sin bok, 'Kennedy.'

Men, vissa observatörer oroade, humor kan snabbt bli apokalyptisk i spontaniteten av levande ifrågasättande. Medan Biden brottas med en pandemi, tilltagande immigrationsproblem vid södra gränsen, två masskjutningar och växande tröghet från den ryske presidenten Vladimir Putin, kom Kennedy till makten under ett eskalerande kalla kriget med stöd av lager av kärnvapen.

1961 försäkrade JFK en tredjeklassare att tomten var säker från ryssarna

En missriktad Kennedy-kommentar, befarade vissa, kunde få drastiska konsekvenser. New York Times krönikör James Reston funderade över att en smutskastning skulle kunna utlösa en internationell katastrof. Han ansåg att en livepresskonferens var 'den fånigaste idén sedan hulahopringen.'

Berättelsen fortsätter under annonsen

Under presskonferensen noterade en reporter 'oroen för den omedelbara sändningen' av presidentens ord och varnade för att ett 'oavsiktligt uttalande . . . kan möjligen orsaka några allvarliga konsekvenser.'

Kennedy avfärdade oron och hävdade att hans föregångare hade gjort uttalanden som behövde förtydligas och om det krävdes en korrigering av något han sa, skulle det snabbt kunna spridas. Presidenten hävdade att 'vårt lands intressen är . . . lika väl skyddade under detta system som de var under systemet som följdes av president Eisenhower.'

En live presskonferens kommer med stora risker men också stora möjligheter. Biden, känd för sina misstag, kanske inte har samma flyt som Kennedy. Biden, den äldsta president som Amerika någonsin har känt, har inte Kennedys ungdom. Men Biden har en gyllene chans att ta kommandot över nyhetscykeln genom att se sin tv-publik i ögonen och tala från hjärtat.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Det Kennedy invigde Biden kan vända till hans fördel. 'De där livekamerorna på den första presskonferensen förvandlade det som Teddy Roosevelt kallade 'bullypredikstolen'', konstaterade Roberts. 'De gav presidenten övertaget för alltid i hans verbala strider med pressen.'

Steven Levingston, facklitteraturredaktör för The Washington Post, är författare till 'Kennedy and King: The President, the Pastor, and the Battle Over Civil Rights' och 'Barack and Joe: The Making of an Extraordinary Partnership.'

Läs mer Retropolis:

Åtta år efter mordet på JFK gled Jackie Kennedy in i Vita huset för ett sista besök

JFK:s sista födelsedag: Gåvor, champagne och vandrande händer på presidentyachten

Valkollegiet planerar att neka JFK presidentskapet