Hur den slående bristen på mångsidigt ledarskap vid UNC förvärrar dess covid-19-kris

Hur den slående bristen på mångsidigt ledarskap vid UNC förvärrar dess covid-19-kris

Covid-19-fall – ibland i stort antal – rapporteras på högskolor och universitet som redan har öppnat campus igen för läsåret 202-21, vilket tvingar en del att skicka hem studenter eller ompröva sin inställning för undervisning. Det finns redan mer än 500 fall vid University of Alabama i Tuscaloosa.

Skoltjänstemän skyller på elever som samlas i stort antal utan att bära masker, medan studenter och lärare säger att skolledare inte tänkt igenom sina återöppningsplaner tillräckligt noga.

I det här inlägget diskuterar två fakultetsmedlemmar vid University of North Carolina i Chapel Hill – där stigande covid-19-tal tvingade tjänstemän den 17 augusti att växla till distansutbildning en vecka efter att studenterna återvänt till campus – hur universitetet ignorerade vädjanden från fakulteten och färgade studenter att revidera återöppningsplanerna för att ge mer skydd. De diskuterar också hur bristen på mångsidigt ledarskap på skolan och i högre utbildning över hela landet förvärrar pandemin.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Författarna är Kia Caldwell, professor i afro-, afroamerika- och diasporastudier vid UNC och Miguel La Serna, professor i historia vid UNC.

Av Kia Caldwell och Miguel La Serna

Måndagen den 17 augusti, bara en vecka efter den första kursdagen, meddelade University of North Carolina vid Chapel Hill att det skulle gå över till fjärrundervisning för alla grundutbildningsklasser. Flytten kom efter att en serie koronaviruskluster bröt ut i universitetshem, med mer än 135 rapporterade nya fall under den första veckan av lektionerna. Inom tre dagar hade North Carolina State följt efter.

Så slutade det farliga experimentet med undervisning ansikte mot ansikte vid North Carolinas två ledande offentliga universitet, som är en del av ett statsomfattande system med 16 campus. När UNC-Chapel Hill plötsligt tillkännagav att de personliga lektioner skulle avslutas, försökte campus- och systemtjänstemän att förklara att allt var enligt planen. De hävdade att de alltid hade förberett sig på att ta en 'avfart' om och när fall av covid-19 ökade; UNC-systemets ordförande gick så långt som till skylla på eleverna för utbrotten. Från och med tisdag eftermiddag har UNC-Chapel Hill 566 bekräftade fall av covid-19 bland studenter och en positivitet på 13,6 procent för de senaste proven.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Den snabbt växande folkhälsokrisen i UNC-systemet gjorde nationella nyheter, och redaktionen för Daily Tar Heel, UNC:s studenttidning, gav rubriken med en svordom för att beskriva debaclet. Hela den här krisen hade dock kunnat undvikas om universitetstjänstemän hade ägnat mer uppmärksamhet åt studenters, fakultetens och färgad personals och deras allierades oro.

Under hela sommaren delade studenter, lärare och personal sin oro över UNC-Chapel Hills återöppning och föreslog också alternativ till universitetets ' Färdkarta till hösten 2020 .” I början av augusti skrev en grupp på 30 anställda UNC-Chapel Hill-fakulteten en öppet brev till elever som säger åt dem att stanna hemma.

Den 10 augusti lämnade fakultet och personal i hela systemet in en grupptalan mot UNC-systemet och UNC:s styrelse. Rättegången anklagade att återöppningsplaner för campus skapade en osäker arbetsplats. Lokala folkhälsotjänstemän uppmanade också universitetsledare att skjuta upp återöppningen av campus och endast ge fjärrinstruktion under de första fem veckorna.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Låglönetjänstemän var en av de stora och ofta förbisedda grupperna i universitetets återöppningsplaner. UNC-Chapel Hill-administrationernas oförmåga – eller ovilja – att svara på behoven hos färgad personal avslöjade en lika pressande kris av rasmässig ojämlikhet i högre utbildning.

Medan det högsta ledarskapet vid universitet som UNC-Chapel Hill är överväldigande vitt, är en hög andel av hushållspersonalen, trädgårdspersonalen och annan servicepersonal färgade. I hela landet utgörs färgade personer 42 procent av service och underhåll personal, men endast 10 procent av prosterna eller akademiska cheferna vid högskolor och universitet.

Våra viktiga arbetares sannolika exponering för viruset genom deras dagliga arbetsrutiner, såväl som otillräckliga säkerhetsåtgärder, drev deras djupa oro och oro över att campus i North Carolina skulle öppna igen. Som medlemmar av svarta, latinska och inhemska samhällen som har drabbats hårt av coronavirus-pandemin, hade våra viktiga arbetare all anledning att ifrågasätta UNC-systemets återöppningsmandat.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Under många av de virtuella möten som hölls under sommaren om UNC-Chapel Hills återöppningsplaner var det tydligt studenter, lärare och färgadministratörer hade också lämnats utanför beslutsprocessen och inte haft plats vid bordet.

Hela sommaren har studentledare fr.o.m UNC Commission for Campus Equality and Student Equity , som huvudsakligen består av färgade studenter, uppmanade universitetet att anta en plan för att 'avförtäta' bostadshus och ha 100 procent onlineklasser. Vid den tiden verkade ingen lyssna till deras rekommendationer. Nu har universitetet inget annat val än att anta denna plan.

UNC:s återöppningsplan kan inte skiljas från pågående utmaningar relaterade till ras och rasism vid universitetet. Dessa inkluderar UNC Board of Governors juridiska överenskommelse med Sons of Confederate Veterans i november 2019, som gav dem äganderätt till ett konfedererat monument som student- och samhällsaktivister störtade i augusti 2019.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Styrelsen undertecknade också en 2,5 miljoner dollar uppgörelse med denna konfedererade grupp, vilket ledde till ett enormt ramaskri från campusgemenskapen, såväl som många alumner. Detta avtal ogiltigförklarades flera månader senare av samma domare som godkände det. Avtalet fick också UNC-Chapel Hill att förlora på en utmärkelse på 1,5 miljoner dollar från Mellon Foundation , som skulle ha avancerat arbete mot rasrättvisa på campus.

Det alltmer fientliga och giftiga rasklimatet vid UNC-Chapel Hill är en viktig del av bakgrunden till den kris som universitetet står inför. I somras utvecklade och lanserade UNC Black, Indigenous och fakulteten för färg ' Färdkarta för rasjämlikhet .” Vår färdplan kräver väsentliga strukturella och policyförändringar, samt ökad mångfald bland universitetets fakultet och ledning. Medan mer än 1 200 UNC-fakultet, studenter och alumner, såväl som samhällsmedlemmar, har godkänt denna färdplan, återstår att se om våra universitetsledare kommer att implementera dessa förändringar.

Bristen på ras och etnisk mångfald bland UNC:s ledarskap, inklusive kansler, provoster, dekaner och avdelningsordförande, är oacceptabel och måste åtgärdas. Frånvaron av olika perspektiv har skapat tunnelseende och grupptänkande och har också lett till upprepade ledarskapsmisslyckanden. Under denna tid av nationell räkning om rasistiska orättvisor är det absolut nödvändigt för högre utbildningsinstitutioner avveckla systemisk rasism och skapa mer mångsidiga och inkluderande ledarteam. Dessa krav görs av svarta fakulteten och andra färgfakulteten över hela landet.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

North Carolinas föränderliga demografi kräver mer representativt ledarskap vid våra offentliga universitet, som har ett mandat att tjäna statens medborgare. I hela landet är 70,6 procent av nordkarolinerna vita, 22 procent är afroamerikaner, 9,8 procent är latinska, 3 procent är asiatiska amerikaner och 1,6 procent är indianer.

Denna etniska och kulturella mångfald återspeglas inte bland nyckelledare och beslutsfattare vid UNC-Chapel Hill eller inom de styrande organen för universitetet och UNC-systemet. En afroamerikaner sitter för närvarande i UNC-Chapel Hills styrelse med 13 medlemmar (8 procent) och det finns tre afroamerikaner i UNC:s systemstyrelse med 24 medlemmar (12 procent).

Att ha olika team och beslutsfattare driver innovation och uppmuntrar tänkande utanför boxen. Hade en mångfaldig grupp av UNC-Chapel Hill-gemenskapsmedlemmar varit involverade i att utveckla universitetets återöppningsplan, skulle de ha kunnat konstruera en vägkarta och avfart som centrerade behoven hos marginaliserade studenter, fakulteter och personal.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

UNC-studenter av alla bakgrunder är i djupa nöd eftersom de tvingas spendera tid och pengar för att lämna campus och snabbt ställa om sina liv, samtidigt som de tar lektioner.

Svarta, invandrare, låginkomsttagare och första generationens studenter utsätts för ökat tryck och svarta studenter har lanserat en ömsesidig hjälpfond att stödja studiekamrater. Men att försörja sina kamrater är inte deras ansvar. Universitetet måste stödja studenter med visat ekonomiskt behov under denna kris; alla medel som tillhandahålls måste också fördelas rättvist.

Ledare för högre utbildning kan använda detta som ett lärorikt ögonblick. Mångfald i ledarskap och beslutsfattande är inte frivilligt; det är väsentligt. Att inkludera ett brett utbud av röster och perspektiv är ett kännetecken inte bara för gott, utan också inklusive , ledarskap. Under den pågående pandemin, vem som fattar beslut och hur kan också betyda skillnaden mellan liv och död.