En lagstiftare i GOP tror att ökningen av borrelia beror på ett hemligt fästingexperiment. En vetenskapsman krossar den idén.

En lagstiftare i GOP tror att ökningen av borrelia beror på ett hemligt fästingexperiment. En vetenskapsman krossar den idén.

Fästingar svärmar, bär på otaliga sjukdomar som Lyme och Rocky Mountain spotted fever och gör människor sjuka. Och, som en kongressledamot tror, ​​kom dessa fästingar från hemliga Pentagon-experiment för att förvandla fästingar till biologiska vapen.

Rep. Christopher H. Smith (R-N.J.) är så oroad över ett påstått fästing-biovapenprojekt att han ledde ett försök att anta ett tillägg som beordrade försvarsdepartementet att undersöka det. Specifikt beordrar ändringen avdelningens generalinspektör att avgöra om statliga forskare experimenterade med biovapen - särskilt i fästingar - och om dessa spindeldjur hamnade på väg ut från laboratoriet och till allmänheten mellan 1950- och 1970-talet.

Med hänvisning till en ökning av fall av borrelia, frågade Smith om det 'förekom någon oavsiktlig utsättning någonstans eller när som helst av någon av de sjuka fästingarna.'

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Naturligtvis finns det många naturliga orsaker till att borrelia och andra fästingburna sjukdomar ökar.

För det första, när utvecklingen i närheten av områden med vilda djur som bär fästingar ökar, ökar också antalet sådana sjukdomsfall. 'Förortsutveckling i dessa områden har ökat spridningen av dessa bakterier eftersom människor, fästingar, rådjur och fästingvärdar som möss och jordekorrar är i nära kontakt', enligt Centers for Disease Control and Prevention.

Dessutom är ett varmare klimat mer gynnsamt för sjukdomsbärande insekter och spindeldjur. Eftersom klimatförändringarna leder till längre somrar och varmare nätter, 'kan förhållandena bli mer gästvänliga för många bärare av vektorburna sjukdomar', CDC skrev.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Smith sa till The Washington Post att han hoppas att utredningen bättre kommer att informera vad han kallade en 'kultur av förnekelse' och att han vill ha mer information om sjukdomen för att hjälpa dem som är sjuka eller kan bli sjuka.

'Jag ville bara göra det med en djup känsla av allmänt intresse,' sade Smith om ändringen.

Smith citerade en bok, 'Bitten: The Secret History of Lyme Disease and Biological Weapons' av Kris Newby, för att säga att statlig forskning vapeniserade fästingar i Maryland och New York. Boken innehåller intervjuer med Willy Burgdorfer, som är krediterad för att ha upptäckt bakterierna som orsakar borrelia.

Smith kallar Burgdorfer för en biologisk vapenforskare. Men Michael T. Osterholm, chef för Center for Infectious Disease Research and Policy vid University of Minnesota, sa 'det finns helt enkelt inga trovärdiga bevis' bakom berättelserna om beväpning av fästingar eller Burgdorfers inblandning i ett sådant projekt.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Osterholm, som kände till och arbetade med Burgdorfer, sa att konspirationsteorierna kring vetenskapsmannen inte har någon grund i fakta. Sjukdomen upptäcktes inte ens på riktigt och namngavs förrän 1977, när två kvinnor i Old Lyme, Connecticut, rapporterade symtom på artrit . Sålunda dök namnet på sjukdomen upp. Det var Burgdorfer som kunde identifiera bakterierna som orsakade det.

'Det här är återigen en av de olyckliga situationerna där science fiction om dessa frågor' överväldigar sanningen, sa Osterholm till The Post.

När hjortpopulationen i nordöstra delen ökade efter den stora depressionen, sa Osterholm att fallen av borrelia också ökade. Han sa att det är troligt att borrelia har funnits länge hos rådjur och att när de ökade i population spred de mer borrelia.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Osterholm sa att fästingar skulle vara ett ineffektivt biologiskt vapen och att det finns mycket effektivare alternativ.

Tanken att regeringen gör experiment på djur och insekter är inte så långsökt; Pentagon har studerat om insekter kan bära virus för att göra genetiska modifieringar av grödor, och marinen tränade till och med stridsdelfiner för att hitta bomber under vattnet. Det finns bara inga bevis för att ett biovapen-tick-projekt var ett av dem.

Cirka 300 000 personer i USA drabbas av borrelia varje år, med ett brett spektrum av symtom som tyvärr inte är specifika för borrelia, vilket gör det svårt att diagnostisera. Feber, yrsel, muskel- och ledvärk och huvudvärk är bara några av de möjliga saker man kan uppleva om de får borrelia, enligt CDC.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Och det förmodade avslöjande tecknet, ett utslag vid bettplatsen som ser ut som ett mål, dyker inte alltid upp. Eller så kan fästingbettet ha inträffat på en del av kroppen som inte ens kan ses - som i hårbotten.

Ökningen av fall, ett brett spektrum av symtom och svårigheter att diagnostisera (det finns inget enkelt enkelt test) har ökat ångest vid borrelia under de senaste decennierna. Möjligheten att det ökar på grund av ett regeringsexperiment som löper amok har inte gjort något för att lugna folks rädsla.