Familj av U-Md. student som dog av adenovirus stämmer universitet, tidigare tjänstemän

Familj av U-Md. student som dog av adenovirus stämmer universitet, tidigare tjänstemän

Familjen till en nybörjare från University of Maryland som dog 2018 av komplikationer från adenovirus säger att universitetet och två tidigare tjänstemän var ansvariga, enligt en stämningsansökan på flera miljoner dollar som lämnades in på onsdagen i Prince George's County.

Dräkten, som också namnger tidigare universitetspresidenten Wallace D. Loh och före detta hälsocenterchefen David R. McBride, hävdar U-Md. misslyckades med att informera studenterna om att adenoviruset fanns på campus tills Olivia Paregol, 18, dog av komplikationer i november. Förseningen i kommunikationen gjorde att studenter som Paregol, som hade ett försvagat immunförsvar, var särskilt sårbara, säger dräkten.

Familjen kräver totalt 100,4 miljoner dollar i skadestånd från universitetet och tidigare tjänstemän för felaktig död och överlevnad, säger Tom Doyle, familjens advokat. Kravet på överlevnad tillåter familjen att söka skadestånd för smärtan och lidandet som Paregol upplevde innan hennes död, tillade Doyle.

University of Maryland väntade 18 dagar på att informera studenter om ett virus på campus

Ian Paregol, Olivias far, sa att han hoppas att åtgärden kommer att pressa universitetet att prioritera studenters säkerhet. Dräkten kommer ungefär två veckor innan tusentals studenter är planerade att flytta till College Park campus och börja höstterminen.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

'Vår familj kommer aldrig att återhämta sig från sorgen över att förlora vår älskade, söta Olivia,' sa Paregol i ett uttalande. 'Även om den här rättegången syftar till att ge Olivia en viss rättvisa, är den också avsedd att fungera som en väckarklocka för studenter och familjer vid UMD och andra högskolor och universitet som har misslyckats med sina grundläggande ansvar för att säkerställa hälsa och säkerhet för elever och personal.”

I en intervju sa Ian Paregol att inkommande studenter och familjer borde vara medvetna om de ihållande problemen på campus. 'Vi är hoppfulla att kanske universitetet den här gången kommer att ta itu med några av de mögelproblem som vi vet fortsätter att finnas i sovsalarna,' sa han.

Universitetet avböjde att kommentera stämningsansökan, med hänvisning till en policy mot att kommentera pågående eller pågående rättstvister. Försök att nå Loh misslyckades.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

'Universitetet sörjer förlusten av vår student Olivia Paregol, och vi fortsätter att hålla hennes vänner och familj i våra tankar', sa skoltjänstemän i ett uttalande.

I kölvattnet av adenovirusutbrottet pekade frustrerade elever och föräldrar på utbredd mögel som gick om U-Md. 2018 och tvingade nästan 600 studenter att tillfälligt evakuera Elkton Hall, studentrummet där Paregol bodde. Även om mögel inte orsakar adenovirus, kan det sätta scenen för andra hälsoproblem, särskilt för sådana som Paregol med nedsatt immunförsvar.

McBride, som ledde universitetets hälsocenter när Paregol dog, erkände i e-postmeddelanden till administratörer att 'mögel kan orsaka irritation i luftvägarna som kan öka känsligheten för virusinfektioner.'

Berättelsen fortsätter under annonsen

McBride avböjde en begäran om kommentar.

Paregols familj har anklagat universitetet och dess ledning för 'systematiska misslyckanden, bedrägliga handlingar och målmedvetna passivitet', inklusive underlåtenhet att upprätthålla åldrande bostadshus, instruera personal att täcka mögel med färg och flytta studenter till campus trots kunskapen om att mögel fanns i nästan varje bostadshus.

'Det är fruktansvärt, det vi har lärt oss,' sa Doyle. 'Inte bara det avsiktliga beslutet att inte avslöja detta för studentkåren, inklusive Olivia, utan också mögelfrågan.'

Stämningen hävdar U-Md. 'vilket, hänsynslöst och avsiktligt engagerad i uppförande med medveten åsidosättande av tillämpliga hälso- och säkerhetsregler' när det hyste 570 studenter i ett residens designat för att passa 530 personer. Dräkten hävdar att 'studenternas överkapacitet' belastar byggnadens luftventilation och HVAC-system, vilket möjliggör en överväxt av mögel.

Berättelsen fortsätter under annonsen

'Det är en tinderbox du i princip kastar en tändsticka på,' sa Doyle. 'Inom några dagar började Olivia, hennes rumskamrat och andra barn få andningsproblem.'

Rapport finner U-Md. följt protokoll vid mögel, adenovirusutbrott

En Washington Post-undersökning fann att universitetet väntade 18 dagar för att berätta för studenterna att adenoviruset fanns på campus, ett beslut som gjorde att sårbara studenter som Paregol riskerade. Mer än 40 studenter blev sjuka av adenoviruset, varav 15 behandlades på sjukhus, enligt universitetet.

Viruset gjorde också sjuka vid universitetsanställda, inklusive hushållerskor och vårdnadshavare, som arbetade i bostadshusen.

Ungefär ett år efter utbrottet, en extern recension av universitetets svar fann att tjänstemän agerade 'i enlighet med universitetets egna interna policyer och procedurer' och 'följde kraven i alla lokala, statliga och federala förordningar och stadgar som styr rapportering och kommunikation angående infektionssjukdomar.' Men, konstaterade granskningen, det fanns utrymme för förbättringar.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Panelen gjorde 14 sidor med rekommendationer, inklusive utveckling av specifik krisuppsökande verksamhet för studenter med underliggande hälsoproblem, effektivisering av campusomfattande meddelanden och utförande av luftprovtagningstester.

Under månaderna efter Paregols död installerade universitetet sensorer på hela campus för att övervaka fukt och luftfuktighet. Tjänstemän startade också renoveringsprojekt i 19 bostadshus och 11 förenings- och brödraskapshus, inklusive byte av fönster, installationer av avfuktare, uppgraderingar av värme- och luftkonditioneringssystem och vattentätning av grunden.

Men problemen kvarstod. Flera antropologiska avdelningsprofessorer under 2019 klagade över allergier, utslag och sinushuvudvärk efter att ha hanterat år av mögel och mögeltillväxt på sina kontor.

Som svar flyttade universitetet fakultetsmedlemmar till olika kontor och vidtog åtgärder för att kontrollera fukt, inklusive att installera regnskydd och tillhandahålla mögelsaneringstjänster. Byggnaden som inrymmer antropologiavdelningen är planerad att genomgå renoveringar i december 2030, enligt campus huvudplan för lokaler.