Earthrise: Det fantastiska fotot som förändrade hur vi ser vår planet

Earthrise: Det fantastiska fotot som förändrade hur vi ser vår planet

Astronauterna hade snurrat runt månen några gånger redan, deras blick pekade ner på den grå, pockade månytan. Men nu när de avslutade en annan månomloppsbana på julafton 1968, rullade Frank Borman, befälhavaren för Apollo 8-uppdraget, rymdfarkosten, och snart var den där.

Jorden, denna ljusa, vackra sfär, ensam i rymdens bläckiga vidd, en solist vid scenkanten upphängd i rampljuset.

Lyssna på den här historien på 'Retropod':För fler bortglömda historier från historien, lyssna online eller prenumerera: Apple Podcasts | Google Podcasts | Stitcher | Fler alternativ

'Herregud,' utbrast Bill Anders , månmodulens pilot. 'Titta på bilden där borta! Där är jorden på väg upp. Wow, är det snyggt!'

Anders visste att svartvit film inte skulle göra det rättvisa. Men han visste också att han inte hade mycket tid om han skulle få skottet.

Berättelsen fortsätter under annonsen

'Ge mig en rulle färg snabbt, vill du,' sa han.

'Åh, man, det är bra,' sa Jim Lovell, pilotmodulens pilot och navigator.

'Skynda dig', vädjade Anders. 'Snabbt!'

Anders laddade in färgfilmen i sin Hasselblad-kamera och började skjuta iväg medan hans oroliga besättningskamrater förblev fastnade av den blåvita synen utanför sina fönster.

'Du har det?' frågade Lovell.

Han gjorde.

'Se den blå planeten'

De plaskade ner i Stilla havet den 27 december.

Apollo 8: NASA:s första månbild var en djärv och skrämmande improvisation

Två dagar senare bearbetades filmen och NASA släppte foto nummer 68-H-1401 till allmänheten med ett pressmeddelande som sa: 'Denna utsikt över den stigande jorden hälsade Apollo 8-astronauterna när de kom bakom månen efter att brännskada vid införande av månbanan.'

Berättelsen fortsätter under annonsen

Pressen insåg omedelbart kraften i bilden, jorden, en lysande oas i en öken av mörker. The New York Times körde den på framsidan ovanför vecket. Washington Post följde efter en dag senare. Magazine Life gjorde en fotouppsats med en dubbelsidig uppslag av bilden och rader från James Dickey, den tidigare amerikanska poetpristagaren.

'Se/ Den blå planeten genomsyrad av sin dröm/ Om verkligheten.'

'Earthrise', som det skulle kallas, blev viralt, eller hur viralt som helst 1968, en tid då alla möjliga fotografier satte sin prägel på det nationella medvetandet, de flesta av dem ärr: den sydvietnamesiska generalen pekade med sin pistol vid soldatens huvud, spets; buspojken som sköter Robert F. Kennedys livlösa kropp; medborgarrättsaktivisterna på motellbalkongen pekar i riktning mot Martin Luther King Jrs mördare.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Men 'Earthrise' var något annat. En balsam för en nation som slits av kriget i Vietnam, medborgarrättsrörelsen, protester och mord.

En buspojke höll fast Bobby Kennedy efter att han blivit skjuten. Bilden förföljde honom fram till hans egen död den här veckan.

I förgrunden fanns månytans 'storslagna ödslighet', som Buzz Aldrin senare skulle kalla den - en livlös planet, utan färg, bredvid en avlägsen kusin i bakgrunden, lika strålande som våren, lysande i blått och vit.

Det hade förekommit bilder av jorden skjutna från rymden tidigare. Men de bilderna var mestadels svartvita och suddiga. De saknade livligheten i Anders bild, den stilla enkelheten och den känsla som kanske kunde förklaras av att många av de tidigare fotografierna hade tagits av robotar och 'Earthrise' av en människa - 'en glad, förmodligen hemlängtan astronaut med ett finger på avtryckaren av denna Hasselblad”, som Stewart Brand, grundaren av Whole Earth Catalog, uttryckte det i en intervju.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Brand hade sökt en bild som denna, en som kunde förgylla landet och beröra en rörelse. Han hade lett en kampanj och frågat: 'Varför har vi inte sett ett fotografi av hela jorden ännu?'

Och här kom 'Earthrise': ett foto på en gång perfekt och mänskligt ofullkomligt - den lutande horisonten, jorden något utanför mitten, ett sällsynt ögonblick av oprecision under ett uppdrag som förlitade sig på exakta mätningar från sina militärtränade astronauter.

På bilden är Jorden en ö med en både konstig och bekant geografi. Det är Afrika som kikar fram under molnen, men norr är över till höger, inte uppåt, en värld som gjorts toppsydd av det desorienterande avståndet på 240 000 miles.

USA hade gett sig av på denna osannolika resa för att besegra sovjeterna, för att göra anspråk på den ultimata höjdpunkten och den nationella överlägsenhet som skulle komma med det. I sina flygdräkter och besättningsskärningar och all-amerikansk hederlighet var astronauterna nationens makts arm, en projektion av makt. De återvände, naturligtvis, från genombrottet segrande - de första männen någonsin att lämna jordens omloppsbana och ta några varv runt månen.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Deras triumf, som firades med tickerband, skulle mätas i den brinnande kraften från Saturn V-raketen som driver dem djupare ut i rymden än någon annan hade gått tidigare. Men det återfanns också i den oväntade upptäckten som fångades i detta enkla fotografi begravd i filmrullarna de tog med sig hem - landmassor utan gränser, det tunna lagret av atmosfären, ett förenande uttryck för sårbarhet, något som påven Paulus VI skulle säga , påminde om 'universums fördummande proportioner i förhållande till vår oändliga litenhet.'

Det visade sig att militärpiloterna som blev astronauter också var konstnärer.

'Earthrise' ersatte snart en annan dominerande bild från tiden, svampmolnet.

Berättelsen fortsätter under annonsen

'Dess ikoniska kraft försvann, åtminstone när det gäller att representera modern tid,' sa Brand. 'Under loppet av ett par år fick du en universell ikon baserad på rädsla att ge vika för en universell ikon baserad på vad folk tänkte på som hopp och spänning.'

'Earthrise' hjälpte också till att driva på miljörörelsen. Vilket var ironiskt eftersom så många miljöpartister på 1960-talet bestämt var emot Apollo-programmet. Varför spendera alla dessa pengar på att gå till rymden när det finns verkliga problem här på jorden?

Den första Earth Day hölls cirka 16 månader senare, och idag består bilden som en förenande symbol.

'När jag tittade ner på jorden, som är ungefär lika stor som din knytnäve på armlängds avstånd, tänker jag att det här inte är en särskilt stor plats. Varför kan vi inte komma överens?' sa Anders under en video som spelades upp under en ceremoni i Washington National Cathedral som nyligen firade 50-årsjubileet av uppdraget. 'För mig var det konstigt att vi hade arbetat och hade kommit hela vägen till månen för att studera månen, och det vi verkligen upptäckte var jorden.'

Läs mer Retropolis:

'Vi ska återvända': Eugene Cernan var den sista mannen som gick på månen. Det fanns ingen återvändo.

'Houston, vi har ett problem': Den fantastiska historien om det ikoniska Apollo 13-felcitatet

En asteroid strök mot jorden. En kollision verkade alltför möjlig.

'Jag ville tjäna': Dessa döva män hjälpte NASA att förstå åksjuka i rymden